轨道电路是以铁路线路的两根钢轨作为导体,用轨道绝缘作为区段条件,把轨道线路分割成一段又一段,并用引接线连接信号电源和接受设备构成电气回路。它是由钢轨、轨道绝缘、轨端接续线、引接线、送电设备、受电设备等主要元件组成。

        平时,列车未进入轨道电路区段,室外线路处在空闲状态,电流顺利通过线路传输,回到室内,使轨道继电器吸起;当列车或者车列进入轨道电路区段,即线路被占用,大量的电流通过列车或车列轮对被短路掉了,流经轨道继电器线圈电流减少,达不到继电器衔铁的吸起值,导致轨道继电器处于落下状态,计算机联锁采集到轨道继电器的落下状态后,将此信息经处理后转化为图像的形式在控制台相应的轨道区段上显示红色光带,代表此时轨道区段有车占用(或故障)。在控制台显示屏上所显示红色的光带(区段),称为红光带。